El ensayo como ejercicio didáctico

Un ensayo es un documento escrito en el que el autor, de una manera personal, ofrece su punto de vista sobre un tema, un aspecto, una idea. El ensayo, por este matiz personal, generalmente tiene un enfoque subjetivo, pero no por ello ha de carecer de argumentos que sostenga y apoyen la exposición de sus ideas. Aunque podemos decir que no tiene una estructura fija, sí es habitual distinguir tres elementos: la presentación y cuestionamiento inicial, el desarrollo de las ideas argumentadas y las conclusiones.

Entre las características de los ensayos destacamos su extensión, generalmente breve; el estilo suele ser cercano, ameno, elegante y en ocasiones casi coloquial; excepción evidente es cuando hablamos de un ensayo académico, histórico o filosófico, donde se ha de cuidar más el estilo así como los argumentos y un enfoque más objetivo, sin dejar de lado la opinión personal, pero potenciando los argumentos.

Desde el punto de vista lingüístico, los conectores juegan un papel importantes; son habituales los de carácter temporal (al poco tiempo, años después), los de ordenamiento (a continuación, seguidamente, por último, en suma) y los de causa-efecto (ejemplo: por consiguiente, por lo tanto).

En clasificaciones clásicas encontramos ensayos históricos, literarios, filosóficos, científicos, críticos, etc., lo cierto es que el tema es totalmente libre (elegido por el autor) y la disertación y el enfoque del mismo varía en función de su objetivo… reflexión, explicación, descripción, crítica, etc.

Desde un punto de vista didáctico, el ensayo ayuda a los alumnos (y docentes) a estructurar las ideas, a argumentar, a redactar correctamente, a potenciar el espíritu crítico y reflexivo… en definitiva un buen ejercicio, compendio de desarrollo de las inteligencias múltiples.

Herramientas para crear mapas conceptuales

En la web
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Aprendizaje visual y mapas conceptuales

aprendizaje2Varias investigaciones sugieren que el aprendizaje visual es uno de los mejores métodos para enseñar a pensar. Los diagramas visuales revelan patrones, interrelaciones e interdependencias además de estimular el pensamiento creativo. El estudiante puede ver cómo se conectan las ideas, darse cuenta de cómo se puede agrupar y organizar la información de tal manera que los nuevos conceptos sean más profunda y fácilmente comprendidos. El estudiante tiene la oportunidad de expresar con sus propias palabras lo que ha aprendido al tiempo que descubre cómo las relaciones mal dirigidas o los conceptos que no encajan dejan al descubierto partes del tema que no ha entendido bien.

Jonassen-DavidDavid H. Jonassen, profesor de la Universidad del Estado de Pennsylvania en Estados Unidos, acuñó hace algunos años el término Mindtools (Herramientas para Potenciar la Mente). Jonassen afirma que “el apoyo que las tecnologías deben brindar al aprendizaje no es el de intentar la instrucción de los estudiantes, sino, más bien, el de servir de herramientas de construcción de conocimiento, para que los estudiantes aprendan con ellas, no de ellas”.

Los mapas conceptuales consisten en representaciones espaciales de ideas con sus respectivas interrelaciones de tal manera que ayuden a estructurar el conocimiento. Aplicaciones de software tales como Inspiration, CMap, SemNet, Mind Mapper y muchos otros, permiten a los estudiantes interrelacionar las ideas que están estudiando en redes multidimensionales de conceptos, marcar las relaciones existentes entre esos conceptos y describir la naturaleza de las relaciones entre todas las ideas de una red.
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